Compuestos oxigenados

Tienen estructuras muy variables, dada la intervención del azufre con una valencia superior a
dos. Es factible localizarlos en las fracciones pesadas del petróleo crudo, usualmente como
trazas; no obstante el tratamiento con ácido sulfúrico de ciertas fracciones medias transforma
los compuestos de los grupos anteriores en compuestos oxigenados complejos; siendo
eliminados en forma de alquitranes ácidos:
El contenido en azufre de los crudos es muy variable. Los crudos argentinos tienen muy bajos
contenidos de azufre, lo que los convierte en crudos de excelente calidad.
En los crudos con alto contenido de azufre implica que aproximadamente la mitad de las
moléculas del crudo están combinadas con aquel.
También algunos yacimientos de gas natural son muy ricos en azufre: 15 a 17%, pero la mayor
parte de éste se encuentra bajo forma de sulfuro de hidrógeno; el cual puede separarse con
bastante facilidad de la fracción hidrocarburada propiamente dicha.
Propiedades de los Hidrocarburos
La mayor parte de los productos de origen petrolífero son mezclas más o menos sencillas en el
caso de los gases, pero muy complejas al tratarse de fracciones líquidas. Además, los
productos comerciales, los cuales deben responder a determinadas especificaciones, son
generalmente mezclas de fracciones complejas: naftas, carburantes para reactores, fueloils y
aceites.
Las principales características son:
A- Tensión de vapor de los hidrocarburos puros, de las fracciones del petróleo y
de sus mezclas.
B- Propiedades críticas. Temperatura y presión críticas.
C- Densidad
D- Propiedades térmicas: calor específico; coeficiente de compresión adiabática;
calor latente de vaporización; entalpía y conductividad térmica.
E- Viscosidad
F- Potencia calorífica o poder calorífico
G- Número de octano
H- Indice de cetano
I- Puntos de congelación
J- Límites de explosividad y punto de inflamación
K- Tensión superficial
L- Solubilidad de los hidrocarburos y de los hidrocarburos en el agua.
M- Penetración y reblandecimiento de los asfaltos
N- Curvas de destilación
A continuación se detallan los principales parámetros que afectan mayormente el impacto
ambiental; en primer lugar resaltamos el factor de caracterización Kuop, usado para la
clasificación de los crudos de petróleo.